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Nigéria e Louisiana: Pobres e corruptos - mas mais felizes do que onde você mora

Tim Urban passou 10 dias na Nigéria e escreve sobre o que observou. Apesar de todo o caos, pobreza, corrupção e dificuldades, os nigerianos são, de acordo com a World Values ​​Survey, as pessoas mais felizes do planeta.

Primeiro, verifiquei se o World Values ​​Survey é legítimo. Então, comecei a ler sobre por que esse seria o caso, e complementando isso com minha própria tentativa de descobrir quando eu estava lá. Aqui estão duas explicações:

1) Os nigerianos são super religiosos. O Islã tem desempenhado um grande papel na vida do norte da Nigéria há séculos. Os cristãos nigerianos eram tipicamente católicos moderados na maior parte até a década de 1970, mas quando os anos 80 e 90 foram governados por duras ditaduras militares e a vida era bastante terrível, os missionários cristãos tiveram grande sucesso desencadeando um movimento evangélico de pleno direito em todo o país, o que é uma grande parte da cultura hoje. A religiosidade parece ser um ingrediente necessário de um país que sofre muito, mas também é super feliz.

2) Os nigerianos têm um nível incomum de otimismo. Isso não é apenas uma observação. As pesquisas consecutivas da Gallup em 2010 e 2011 constataram que a Nigéria é a nação mais otimista do mundo. Há muito que o otimismo está ligado à felicidade na psicologia, e os nigerianos tendem a acreditar que, embora as coisas possam estar ruins, eles estão melhorando. Minhas experiências corroboram isso: todo mundo que conheci na família de Femi tinha grandes ambições e uma empolgação com o futuro.

Ser nigeriano epicamente feliz é mais uma prova de que a felicidade é completamente sobre sua mentalidade e não sobre o mundo externo ao seu redor.

Leia a coisa toda - é bem interessante por toda parte.

Isso me fez pensar sobre a Louisiana, e seu recente ranking como o estado mais feliz dos EUA, apesar de estar próximo de muitas medidas (econômica, educacional, etc.). Nós somos religiosos, mas é difícil nos descrever como "super-religiosos". É verdade que a Louisiana tem uma das taxas de igreja mais altas do país, que eu acho que nos tornaria "super-religiosos" pelos padrões americanos. Mas essa piedade não está na sua cara, pelo menos não no sul da Louisiana, onde moro. Meu senso é que é mais como o tipo de coisa que é simplesmente assumida pela cultura local. Ou seja, as pessoas vivem em um mundo supervisionado por Deus, sejam ou não marcadamente piedosas em sua expressão pública. Isso poderia ser facilmente descrito como deísmo terapêutico moralista, suponho, mas, para nossos propósitos, poderia ser descrito como uma fé subjacente de que a vida tem um significado último. Quanto à coisa otimista, você não tem a impressão de que o sul da Louisiana é a Disneyworld, mas há um nível básico de esperança aqui que é discernível.

Talvez a resposta esteja nesta peça que escrevi em 2013 para o Dallas Morning News sobre como minha falecida irmã Ruthie respondeu ao seu câncer. Na peça, escrevi sobre como ela superou drasticamente as chances de sobrevivência com câncer de pulmão e como existem evidências que sugerem que Ruthie, sendo ela mesma, conheceu seu câncer exatamente com o tipo de ciência médica da mentalidade prescreve. Excerto:

Nas últimas duas décadas, a ciência médica mostrou que a conexão mente-corpo pode ter um efeito profundo no processo de cicatrização, principalmente através da ação do cérebro no sistema imunológico. De um modo geral, o estresse enfraquece a capacidade do organismo de combater doenças. Ruthie baseou sua própria luta contra o câncer no instinto e na convicção, não em conselhos médicos. No entanto, após a morte dela, fiquei surpreso ao aprender ao ler a literatura científica que, do ponto de vista mente-corpo, Ruthie havia sido a paciente ideal de pelo menos quatro maneiras:

Ela orou e teve fé ativa. O cristianismo de Ruthie era simples, mas profundo. Ela orou frequentemente durante sua doença, especialmente durante noites longas e sem dormir, e leu sua Bíblia. Manteve-a calma e confiante.

“Se você é um crente devoto, deve orar. Se você não acredita em uma religião específica, pode meditar ”, diz Sternberg. "Se você conseguir colocar seu cérebro nesse estado de relaxamento, existem muitos produtos químicos e hormônios que alteram a resposta imune do corpo de maneira positiva".

Ela se retirou para a natureza. Ruthie cresceu pescando no lago de nosso pai e considerou a vida toda um lugar para fugir do estresse diário. Após o diagnóstico, ela foi para a lagoa sempre que era fisicamente capaz. No livro de Sternberg de 2010Cura

Espaços: A Ciência do Lugar e do Bem-Estar,ela explora como a ciência moderna começou a defender a antiga crença grega de que descansar em um lugar de beleza natural pode ajudar nosso corpo a resistir a doenças e a se reconstruir após a doença.

Ela tinha uma forte rede de apoio social. Ruthie e seu marido, Mike, seu parceiro há mais de 20 anos, eram intensamente próximos. O oncologista Miletello diz que Mike era um cônjuge invulgarmente favorável. "Isso quase deixa você com inveja", diz ele. "Muitas pessoas não conseguem esse tipo de relacionamento."

Além disso, centenas de pessoas na pequena cidade de Ruthie, St. Francisville, reuniram-se em auxílio da família durante a crise. Ruthie passou a vida inteira nesta cidade, metade dela ensinando as crianças da cidade na escola pública. Os laços sociais que Ruthie construiu ao longo dos anos ajudaram a manter ela e sua família unidas pelo câncer.

Os cientistas documentaram que os pacientes inseridos em uma forte rede de apoio emocional prosperam muito melhor do que outros. Sternberg observa: “Eles dizem que é preciso uma vila para criar um filho. Bem, é preciso uma vila para cuidar de uma pessoa doente.

Ela encontrou sentido na adversidade. Ruthie acreditava firmemente que Deus tinha um plano para sua vida. Ela procurou oportunidades de agradecer, apesar do sofrimento, e de ajudar os outros. "Pense em todas as pessoas maravilhosas que conheci porque tenho câncer", disse-me uma vez Ruthie. As enfermeiras da unidade de quimioterapia de Baton Rouge General frequentemente observavam Ruthie, magra e lamentavelmente fraca, confortando outros pacientes de quimioterapia com um sorriso e uma risada.

Estudos mostram que pessoas que têm uma visão positiva, se comportam de maneira altruísta e confiam que há um significado último em sua experiência, que se mostra mais resistente do que aquelas que não têm. O psicólogo James Pennebaker, da Universidade do Texas em Austin, por exemplo, descobriu que as pessoas que escrevem sobre uma experiência traumática com o objetivo de encontrar significado em seu sofrimento permanecem mais saudáveis ​​do que as dos grupos de controle.

"As pessoas não devem se sentir mal se não conseguirem encontrar significado sozinhas", adverte Sternberg. "É importante procurar ajuda de profissionais experientes."

E, no entanto, apesar de todo o remédio forte e toda a fé forte, Ruthie morreu. Como Ruthie morreu, no entanto, foi tão confirmadora da vida que eu entendo o que Sternberg quer dizer quando ela diz: "Você pode realmente morrer curado".

Parece-me lógico concluir que você também pode viver com muito mais resiliência se você encontrar a vida dessa maneira. Talvez esse seja o segredo da felicidade dos nigerianos e dos louisianos: redes sociais espessas, uma vida espiritual ativa, uma mentalidade esperançosa que encontra significado nas adversidades e um amor à natureza.

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