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Quando a educação torna a pessoa mais pobre

Empacotando livros para a mudança, redescobri um dos melhores livros da última década, o livro de 2009 dos antropólogos Wade Davis, “Os Wayfinders: Por que a Sabedoria Antiga Importa no Mundo Moderno”. Se você está interessado nos temas que frequentemente escrever sobre, não posso recomendar este livro com força suficiente. Davis originalmente entregou o texto deste livro como suas Palestras Massey; se você preferir ouvi-los, faça o download no iTunes.

Aqui está uma passagem do livro em que Davis discute como nossos esforços para melhorar as culturas tradicionais podem acabar prejudicando as pessoas que vivem nelas. Davis faz uma viagem que ele fez em 1998 ao Quênia, onde conheceu um padre italiano que vive e trabalha com refugiados tribais no país desde 1975. Naquela época, o campo era uma fonte temporária para pequenos grupos de pastores de Rendille. Mas, na época da visita de Davis, havia se tornado um acordo de preço mantido por organizações internacionais de ajuda. Aqui está Davis:

O padre George era seu próprio crítico mais severo. “A escolaridade”, ele me disse, “não mudou as pessoas para melhor. Esta é a dor no meu coração. Os educados não querem nada com seus animais. Eles só querem sair. A educação não deve ser um motivo para desaparecer. É uma obrigação voltar.

O problema é que poucos o fazem. Como o padre George reconheceu, eles adquirem um pouco de alfabetização e certas habilidades básicas, mas em uma atmosfera e com uma pedagogia que os ensina a desprezar seus pais e suas tradições. Eles entram na escola como nômades, se formam como balconistas e seguem para o sul, para as cidades onde a taxa de desemprego oficial é de 25% e mais da metade dos formandos do ensino médio está sem trabalho. Apanhados entre mundos, incapazes de voltar e sem um caminho claro para a frente, eles tentam se divertir nas ruas de Nairobi e incham o mar de miséria que circunda a capital queniana.

"Eles devem manter a tradição", disse-me o padre George. “Em última análise, é o que os salvará. É tudo o que eles têm. Eles são Rendille e devem permanecer em Rendille.

Você pode pensar que é paternalista e condescendente. Davis diria para você pensar duas vezes.

Nós também somos culturalmente míopes e muitas vezes esquecemos que representamos não a onda absoluta da história, mas apenas uma visão de mundo e a modernidade - independentemente de você identificá-la pelos apelidos ocidentalização, globalização, capitalismo, democraciaou livre comércio - é apenas uma expressão de nossos valores culturais. Não é uma força objetiva removida das restrições da cultura. E certamente não é o verdadeiro e único pulso da história.

Ele diz que apenas um tolo negaria as coisas surpreendentes que fizemos com e dentro da cultura ocidental. Mas também somos tolos por sermos triunfalistas. Leia…

Um antropólogo de um planeta distante aterrissando nos Estados Unidos veria muitas coisas maravilhosas. Mas ele ou ela também encontrariam uma cultura que reverencia o casamento, mas permite que metade de seus casamentos termine em divórcio; que admira os idosos, mas tem avós que vivem com netos em apenas 6% de suas famílias; que ama seus filhos, mas adota um slogan - "24/7" - que implica total devoção ao local de trabalho às custas da família. Aos 18 anos, a juventude americana média passou dois anos assistindo televisão. Um em cada cinco americanos é clinicamente obeso e 60% estão acima do peso, em parte porque 20% de todas as refeições são consumidas em automóveis e um terço das crianças comem fast-food todos os dias. O país fabrica 200 milhões de toneladas de produtos químicos industriais a cada ano, enquanto seu povo consome dois terços da produção mundial de medicamentos antidepressivos. Os quatrocentos americanos mais prósperos controlam mais riqueza do que 2,5 bilhões de pessoas nas oitenta e uma nações mais pobres com quem compartilham o planeta. O país gasta mais dinheiro em armamentos e guerra do que os orçamentos militares coletivos de seus dezessete rivais mais próximos. O estado da Califórnia gasta mais dinheiro em prisões do que em universidades. A magia tecnológica é equilibrada pelo abraço de um modelo econômico de produção e consumo que compromete os suportes de vida do planeta. Extremo seria uma palavra para uma civilização que contamina com seus resíduos o ar, a água e o solo; que leva plantas e animais à extinção em uma escala nunca vista na terra desde o desaparecimento dos dinossauros; que represa os rios, derruba as florestas antigas, esvazia os mares dos peixes e pouco faz para restringir os processos industriais que ameaçam transformar a química e a física da atmosfera.

Davis continua dizendo que se a medida de sucesso é domínio tecnológico e ganho material, então a nossa é claramente uma civilização superior.

Mas se os critérios de excelência mudassem, por exemplo, para a capacidade de prosperar de maneira verdadeiramente sustentável, com uma verdadeira reverência e apreciação pela Terra, o paradigma ocidental falharia. Se os imperativos que impulsionam as aspirações mais elevadas de nossa espécie são o poder da fé, o alcance da intuição espiritual, a generosidade filosófica de reconhecer as variedades de anseios religiosos, então nossas conclusões dogmáticas serão novamente encontradas em falta.

Quando projetamos a modernidade, como a definimos, como o destino inevitável de todas as sociedades humanas, estamos sendo falsamente extremos.… Na realidade, o desenvolvimento para a grande maioria dos povos do mundo tem sido um processo no qual o indivíduo está envolvido. arrancada de seu passado, impulsionada para um futuro incerto, apenas para garantir um lugar no degrau inferior de uma escada econômica que não leva a lugar algum.

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