Publicações Populares

Escolha Do Editor - 2019

Super-herói do Super Bowl

Namath: Uma Biografia por Mark Kriegel

Por Robert Stacy McCain | 14 de fevereiro de 2005

Quando o Super Bowl XXXIX começar em 6 de fevereiro em Jacksonville, Flórida, mais de 140 milhões de telespectadores assistirão ao espetáculo. É provável que o programa do intervalo não seja tão sensacional quanto a extravagância produzida no ano passado pela MTV, completa com um "mau funcionamento do guarda-roupa" de Janet Jackson. Milhões, no entanto, assistirão ao programa simplesmente para ver os comerciais. Os dez eventos de TV mais assistidos da história são todos Super Bowls, e os anunciantes aproveitam a oportunidade para estrear seus anúncios mais imaginativos. Por cerca de US $ 2 milhões por ponto de 30 segundos, a Anheuser-Busch sozinha comprará US $ 25 milhões em tempo comercial - a transmissão do Super Bowl XXXIX gerará mais de US $ 100 milhões para a rede Fox.

Ah, e também haverá um jogo de futebol.

Os aspectos comerciais e exagerados do Super Bowl há muito tempo eclipsaram qualquer significado atlético que o evento tenha tido. O mesmo se aplica a Joe Namath, talvez o homem mais responsável por tornar a elaborada confusão do domingo do Super Bowl um ritual anual da vida americana.

Namath foi um dos atletas mais talentosos a amarrar um par de chuteiras - o primeiro quarterback profissional a passar por mais de 4.000 jardas em uma temporada -, mas seu status de celebridade, seu notório estilo de vida de bebidas e bebidas e sua identidade como um símbolo da revolução sexual dos anos 60 obscureceu suas tremendas realizações atléticas.

Suas habilidades levaram Namath da pequena cidade siderúrgica de Beaver Falls, na Pensilvânia, à fama internacional na década de 1960. Ele era a estrela mais brilhante do jogo em um momento em que os esportes na televisão eram transformados de uma diversão ocasional de fim de semana mostrada em preto e branco no espetáculo em cores no horário nobre do Super Bowl de domingo.

Poucos dos milhões de telespectadores que sintonizam em 6 de fevereiro sabem que o Super Bowl não era "Super" - nem oficialmente nem de fato - até o terceiro jogo desse tipo ter sido disputado em 1969. O jogo se originou com o acordo de 1966 que se fundiu a Liga Nacional de Futebol Americano com a novíssima Liga de Futebol Americano. Namath tinha algo a ver com essa fusão. Em dezembro de 1964, quando foi relatado que o quarterback sênior da Universidade do Alabama estava preparado para assinar com o New York Jets da AFL por um inédito de US $ 400.000, a oferta de manchetes sinalizou que a nova liga pretendia competir seriamente com a NFL. A guerra de lances por talentos do futebol acabou provocando uma fusão e, como parte do acordo, o jogo do campeonato NFL-AFL foi disputado pela primeira vez em janeiro de 1967.

Mais de 30.000 lugares estavam vazios para o jogo de 1967, uma mera reflexão tardia no jogo do campeonato da NFL. Como Mark Kriegel escreve em sua biografia de Namath, “Os tolos o suficiente para pagar US $ 12 por ingresso - uma quantia ultrajante naqueles dias - foram recompensados ​​com a vitória menos do que emocionante dos Green Bay Packers sobre o Kansas City Chiefs, 35-10, uma pontuação que parecia justificar a noção de AFL como uma liga do Mickey Mouse. ”A segunda luta pelo título da NFL-AFL em 1968 não foi mais impressionante: o Packers venceu o Oakland Raiders por 33-14.

Quando os Jets da AFL entraram em campo no Orange Bowl, em Miami, em 12 de janeiro de 1969, eram os menos favorecidos em 18 pontos no Baltimore Colts da NFL. Kriegel nota apropriadamente que o jogo que se seguiu foi "desleixado, cheio de loucura, frustração e desperdiçada oportunidade". Mas também era "o material da lenda", como diz Kriegel, e o motivo era Joe Namath.

Com seu cabelo desgrenhado e costeletas, sua aparência sombria húngara e sua postura desleixada, Namath desafiou a imagem americana de QB cortada pela equipe, tipificada por Bart Starr, do Packers, e Johnny Unitas, do Colts. Logo depois de assinar com o New York Jets, um Esportes ilustrados a foto da capa mostrava Namath contra um pano de fundo das luzes da Broadway, e o apelido de "Broadway Joe" ficou preso, caricaturando-o (não de todo injusto) como um show arrogante e cheio de vida.

O jovem e ousado quarterback da liga jovem e ousada aumentou a aposta no Super Bowl de 1969 quando, em um jantar na noite de quinta-feira antes do jogo, ele declarou: “Os Jets vencerão no domingo. Eu garanto.

A garantia: com esse gesto, feito em resposta a um heckler em um banquete do Miami Touchdown Club, Namath garantiu que a vitória dos Jets por 16 a 7 sobre o Colts no Super Bowl III estabeleceria uma lenda de que outros 35 Super Bowls (a maioria dos maçantes e chatas) não poderiam fazer nada para diminuir.

Como o jogo de campeonato que ele tornou famoso, a memória de Joe Namath hoje é mais sobre espetáculo do showbiz do que sobre futebol - e isso é uma pena, porque Namath foi facilmente um dos jogadores mais talentosos que o jogo já conheceu. Um juiz de destreza no futebol menos que o lendário técnico do Alabama, Paul "Bear" Bryant, declarou Namath o maior atleta que ele já viu. Em 12 temporadas profissionais, Namath completou 1.886 passes para 27.663 jardas e 173 touchdowns, apesar de lesões repetidas em seus joelhos danificados.

Quaisquer que fossem seus feitos em campo, Namath era mais do que um jogador de futebol. Ele era um símbolo, um ícone de uma era de súbita mudança cultural. A estrela de Namath ascendeu em um momento em que várias forças, incluindo o aumento da riqueza e os avanços nas comunicações, convergiram para ajudar a criar uma enorme audiência para o futebol na televisão, a receita publicitária a ser paga e a tecnologia para produzi-lo.

Kriegel observa que o Orange Bowl de 1965, o jogo final de Namath para o Crimson Tide do Alabama, foi "o primeiro grande evento esportivo da equipe a ser televisionado à noite" - os avanços na tecnologia da televisão só recentemente possibilitaram essa transmissão. Os esportes televisionados no horário nobre agora estão profundamente arraigados na cultura americana, e Joe estrelou o primeiro episódio, completando um recorde de 18 vitórias no Orange Bowl 18, em um esforço perdedor contra o campeão nacional Texas Longhorns. No dia seguinte, o New York Daily News chamou Namath de "a coisa mais emocionante da televisão".

Se agora ele é menos lembrado por sua habilidade atlética do que por sua personalidade Joe na Broadway, o próprio Namath é o culpado parcialmente. Ele era um mulherengo de classe mundial que nunca se preocupou em esconder sua atitude de "ame-os e deixe-os".

Joe estava no auge no início da revolução sexual, uma revolução que ajudou a avançar. No índice do livro de Kriegel, a linha “Namath and women” diz ao leitor para “ver mulheres” e, em “women”, o leitor é referido em 31 páginas separadas. Os fãs de esportes hoje estão acostumados a ler sobre as aventuras sexuais dos atletas - a acusação de estupro contra a estrela da NBA Kobe Bryant, o uso de strippers para recrutar jogadores da Universidade do Colorado, ao infinito-mas nem sempre foi assim. Os veteranos da NFL, como Starr e Unitas, eram conhecidos como homens de família completamente limpos. Se o atletismo já esteve intimamente associado à virtude moral na psique americana, Namath quebrou para sempre essa conexão.

De acordo com Kriegel, as façanhas amorosas de Namath eram lendárias até mesmo no Alabama: “Enquanto seus professores lecionavam na sala de aula, Joe fazia listas mentais de suas conquistas. "Só para ver como eu estava", disse ele. No final de seu último ano, a lista chegou a cerca de 300. 'Mas essa é uma estimativa conservadora', ele reconheceu. ”

Se alguém fosse exceto Namath, essa estimativa estaria além da crença. Afinal, esse era o Alabama - o coração de Dixie, a própria fivela do cinturão da Bíblia - durante o governo de George Corley Wallace. Mas ele era Namath, e quem sabe o que maravilha seus olhos verdes, sorriso torto e queixo covinha podem ter funcionado com aquelas barrigas de Bama.

O apetite de Namath por álcool era igualmente prodigioso. Em sua rápida autobiografia de 1969 (modestamente intitulada Eu não posso esperar até amanhã ... porque eu fico mais bonita todos os dias), Namath incluiu um capítulo chamado "Eu gosto de minhas garotas loiras e meu Johnnie Walker Red". Ele brincava de ressaca e às vezes tinha "alguns Michelobs antes do treino". Na manhã do jogo do campeonato da AFL de 1968, Namath foi visto saindo um hotel, loira no reboque, às 8 da manhã

Apesar de sua imagem como ícone da contracultura dos anos 60, Namath era antiquado. Embora ele tenha fumado um pouco de droga (isso ajudou a entorpecer a dor dos ferimentos), ele nunca fez parte da cena hippie de esquerda. "Não gosto de me envolver em política", disse Namath, depois que se tornou conhecido que ele estava na chamada "lista de inimigos" do governo Nixon. Ele era patriótico. De “The Star-Spangled Banner”, ele disse durante o auge dos protestos contra a Guerra do Vietnã: “Toda vez que ouço isso antes de um jogo, isso me lembra de onde estamos no mundo, na vida. Eu meio que agradeço a Deus por estar neste país. Quando ouço, sinto calafrios.

Há ironia na saga de Namath. Seus anúncios de TV para creme de barbear (com uma loira desconhecida chamada Farah Fawcett arrulhando, "tire tudo") e meia-calça (se Hanes "puder fazer minhas pernas parecerem boas, imagine o que farão pela sua") já foram uma vez visto como vagamente escandaloso. Mas no início dos 21st No século passado, sua imagem se suavizou de tal maneira que uma empresa de investimentos imobiliários contratou Namath como porta-voz a US $ 1 milhão por ano, dizendo: "Ele é perfeito para nossa demografia".

Talvez, mais ironicamente, um dos playboys mais famosos do mundo acabou com o coração partido, um pai divorciado que se dedica irremediavelmente a suas duas filhas mais novas. Aos 40 anos, ele se casou com uma jovem atriz descrita por Kriegel como superficial e narcisista. Ela acabou largando Namath e se envolveu com um cirurgião plástico de Hollywood. Foi em um estupor bêbado de auto-piedade após o divórcio que Joe sofreu o seu maior embaraço em 2003, quando, durante uma entrevista lateral em um jogo do Jets no horário nobre, ele criticou uma repórter da ESPN: “Eu quero te beijar. "

Dado o estrelato de Joe, Kriegel observa que "o único lugar para ele atingir o fundo do poço" era na TV nacional. Namath entrou em reabilitação e ficou sóbrio, e Kriegel conclui a saga inacabada da Broadway Joe com a estrela "bronzeada, energizada, saudável", seus "dentes ... tão brancos quanto a camisa". Ainda super depois de todos esses anos.

Robert Stacy McCain é um editor nacional assistente da Washington Times.

O conservador americano precisa do apoio dos leitores. Inscreva-se ou faça uma contribuição hoje.

Deixe O Seu Comentário