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Andersen: "Os anos sessenta arruinaram a América"

Um leitor escreveu para dizer que está surpreso por eu não ter pegado essa peça de Kurt Andersen de O jornal New York Times o outro dia. Fico lisonjeado por ele me achar suficientemente afiado para pegar tudo e grato por ter enviado o link.

É uma peça interessante de Andersen, um Baby Boomer, um dos fundadores da revista Spy e agora o apresentador do programa público de artes e cultura de rádio Studio 360. Ele não é o que você chamaria de conservador. Ele reflete sobre por que os contraculturalistas da década de 1960 venceram todos os seus objetivos socioculturais, mas não conseguiram realizar seus ideais econômicos. Andersen teoriza assim:

O que aconteceu política, economicamente, cultural e socialmente desde a mudança radical do final dos anos 60 não é contraditório ou incongruente. É tudo de uma peça. Para hippies e boêmios, assim como para empresários e investidores, o individualismo extremo triunfou. O egoísmo venceu.

Mais:

No entanto, a cada vez, graças a crises econômicas e reafirmações de desaprovação moral, um equilíbrio aproximado entre individualismo e bem cívico foi restaurado.

Considere a América durante as duas décadas após a Segunda Guerra Mundial. Estereotipicamente, mas também de fato, as pressões conformistas das normas sociais burguesas eram poderosas. Vestir-se, falar ou viver a vida de maneiras não ortodoxas e extravagantemente individualistas exigia um bom senso. No entanto, assim como os beatniks eram raros e esquisitos, o mesmo acontecia com os milionários orgulhosos de Ayn Randian. Meu pai republicano conservador achou que as taxas marginais de imposto de renda de 91% eram injustamente altas, mas ele e seus amigos nunca sonharam em sugerir que fossem reduzidos abaixo, digamos, de 50%. Sexo fora do casamento era vergonhoso, barbas e divórcio eram exagerados - mas ostentavam a própria riqueza e culpavam os infelizes por sua má sorte. Quando eu era criança, em Omaha, as pessoas ricas que podiam se dar ao luxo de construir casas palacianas não sonhavam e nem sonhavam em se pagar 200 ou 400 vezes o que pagavam a seus empregados. A ganância e a homossexualidade eram um amor que não ousava dizer seu nome.

Mas então veio o final dos anos 1960 e, nas duas décadas seguintes, o individualismo americano foi totalmente desencadeado. Uma espécie de grande barganha tácita foi forjada entre a contracultura e o establishment, entre os eternamente jovens e os ricos.

No futuro, as massas juvenis de todas as épocas seriam permitidas como nunca antes para saciar seus impulsos auto-expressivos e hedonistas. Mas, em troca, os capitalistas também seriam libertados, livres para entregar seus próprios espíritos animais a cada vez menos grilhões nas formas de regulamentação, impostos ou opróbrio social.

Andersen continua dizendo que "Faça o que quiser" não é tão diferente de "todo homem por si mesmo".

Ele poderia ter dito que basicamente a política americana equivale a uma luta entre o Partido da Luxúria e o Partido da Ganância. Mas eu fiz seis anos atrás (e ei, agora está disponível no Kindle!)

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