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Compreendendo as eleições

A vitória de Rand Paul nas primárias senatoriais republicanas de terça-feira em Kentucky - com o forte apoio do movimento Tea Party, obcecado pela constituição, mostra que os republicanos estão prontos para oferecer ao público uma redução drástica no tamanho do governo. Eles ofereceram isso antes, é claro, em 1994, mas encalharam sua própria corrupção e o entendimento superficial do público sobre o que realmente significava cortar governo. ~ Christopher Caldwell

Dificilmente pode ser uma coisa ruim após a última década de ilegalidade ser mais obcecado pela Constituição, mas deixe isso de lado. Hoje, a maioria dos republicanos não está pronta para propor uma "redução drástica". No máximo, podemos dizer que a maioria dos republicanos no Kentucky aparentemente favorece essa visão. Dada a tendência do eleitorado de Kentucky de eleger republicanos para cargos em todo o estado nas últimas duas décadas, quase qualquer candidato republicano estaria em uma boa posição para vencer no outono lá. Em todo o Centro-Oeste e nos antigos estados fronteiriços, o NRSC recrutou candidatos brandos e supostamente elegíveis, como Mark Kirk, Dan Coats, Rob Portman e Roy Blunt, e não têm intenção de fazer campanha em uma plataforma de drásticos cortes de gastos.

Isso não pretende afastar nada do sucesso de Rand Paul até agora ou da importância de sua mensagem, mas é importante distinguir entre a mensagem conservadora fiscal de um candidato que é necessária e politicamente viável em um determinado estado e a mensagem do partido nacional isso é basicamente anti-político quanto à política fiscal, mas infelizmente também é mais competitivo em todo o país. A maioria dos republicanos são os novos defensores do status quo dos direitos, e seu lema parece ser "Medicare Forever!". Eles não podem fugir da proposta de orçamento de Paul Ryan com rapidez suficiente, porque têm medo de estar vinculados aos cortes propostos.

Portanto, a maioria dos candidatos republicanos não está propondo nenhum corte significativo, porque não querem comprometer suas chances de ganhar em um ciclo eleitoral favorável. Sempre haverá os barulhos habituais sobre “desperdício, fraude e abuso” e marcas, mas estes são irrelevantes para os problemas fiscais que enfrentamos e, na maioria das vezes, os republicanos confiam na ignorância do público sobre o orçamento para tornar seus interesses irrelevantes anti-. retórica marca de som importante e credível. Em outras palavras, quando apresentados ao que eles alegam ser um ano eleitoral favorável sem precedentes, eles se contentam em sentar, não correr riscos sérios e não fornecer uma liderança real. O excesso de confiança republicana em suas fortunas políticas poderia ser menos irritante se fosse acompanhado por uma confiança semelhante na proposta de uma agenda relevante.

O Partido Republicano não propôs “redução drástica” no governo antes das eleições de 94, mas tomou a vitória naquele ano como um mandato para pelo menos alguma redução nos gastos. Elas foram desfeitas em parte por sua própria interpretação incorreta do clima público e por sua interpretação incorreta do resultado das eleições, e em parte por sua liderança fraca, que muitas vezes era superada por um presidente democrata mais experiente. Havia corrupção na maioria republicana, mas não se tornou uma questão óbvia e importante até os anos 2000, e mesmo assim não lhes custou muito até 2006. O público pode ter uma compreensão superficial do que está envolvido na redução dos gastos do governo (em parte porque a maioria das pessoas superestima amplamente quanto dinheiro é gasto em ajuda externa), mas o que a maioria parece entender é que existem alguns tipos de gasto que ele não deseja reduzir. Os mesmos gastos do Medicare que os principais republicanos agora tratam como sacrossanto e intocável eram um deles. Por uma questão de posicionamento de curto prazo, a defesa absoluta republicana do Medicare, que está no centro de qualquer tentativa de revogação da assistência médica, tornou praticamente impossível fazer um argumento credível para controlar a dívida pública.

Caldwell tem uma visão mais interessante dos resultados das eleições de terça-feira do que a maioria:

As eleições de terça-feira sugerem um resultado mais sombrio e desestabilizador: um partido republicano não suficientemente forte para interromper os planos do presidente e um partido democrata fraco demais e impopular para pagar por eles.

Isso é possível. A dificuldade é que uma verdadeira agenda de austeridade republicana projetada para eliminar a dívida seria extremamente impopular e sua classificação não toleraria os aumentos de impostos que provavelmente teriam que fazer parte de qualquer solução. Tendo insistido bastante em enfatizar como a impopularidade de uma medida justifica sua oposição, como fizeram durante o debate sobre assistência médica, eles estão em uma posição excepcionalmente ruim para argumentar por propostas impopulares, mas necessárias, para eliminar a dívida.

O Partido Republicano espera vencer por padrão e espera ser recompensado por se opor às contas de estímulo e assistência médica. No geral, a liderança do partido não oferece qualquer A proposta de como pagar a dívida impressionante que estamos acumulando e, como já mencionei, distancia-se das poucas tentativas sérias de lidar com esse problema. Interpretando erroneamente suas perdas em '06 e '08, eles adotaram uma postura anti-gasto sem qualquer substância conservadora fiscal real. Tendo perdido a confiança do público durante seu tempo na maioria em grande parte por outras razões que ainda não podem enfrentar, os republicanos não fizeram nada para recuperá-lo e contam com a fraqueza da economia e a correção normal a médio prazo para fazer todo o seu trabalho por eles. . Apesar das más condições econômicas e do descontentamento geral, é por isso que eles continuam sendo os mais impopulares das duas partes. Isso pode evitar parcialmente o futuro desestabilizador que Caldwell descreve. Isso sugere que o público pode não gostar completamente dos democratas no Congresso e ainda confiará mais em seu partido na hora de votar.

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